Robert Burns – 蘇格蘭的傳奇詩人

2022年1月25日,世界四個角落的許多蘇格蘭人和威士忌愛好者將舉杯慶祝羅伯特·伯恩斯誕辰263周年。在許多聚會上,人們都會朗讀羅伯特·伯恩斯的詩,享用傳統食品Haggis,演奏風笛,跳塞利德舞。當晚的焦點當然是蘇格蘭的國酒。在羅伯特·伯恩斯的許多詩歌和歌曲中都以它為主題。然而,與文森.梵高相比,他久經不衰的名氣已經完全超越了他相對短暫的37年生命, Burn’s Night的受歡迎程度愈來愈高。這次,我們一起了解這位文學天才與威士忌的淵源、以及他高低起伏的過去。

羅伯特·伯恩斯誕辰於1759年出生在阿洛韋,離艾爾很近。他的父母是農民,在貧困的環境長大,年輕時大部分時間都在從事極其辛苦的體力勞動。雖然伯恩斯沒有接受過正規教育,但有賴於他父親的家庭教育和一位親切的私人老師的指導,不但令他精通所有科目,還有拉丁語和法語。在15歲時,他開始寫詩。不久之後,他離開家成為一名亞麻織布工(當時亞麻用於製造某些織物),但當亞麻店燒毀時,這種情況很快就結束了。

Robert Burns

在20歲時,他寫作技巧漸趨純熟而且多產,這在很大程度上是因為他渴望吸引某些女士。他為愛麗絲·貝格比(Alice Begbie)寫了許多著名的歌曲和詩歌,但她拒絕了他的求婚。22歲時,伯恩斯被引入共濟會。不久之後,他的父親去世了,他和哥哥一起繼承了農場。他們試圖維持農場的運轉,但最終在四年後失敗收場。在此期間,羅伯特·伯恩斯有許多浪漫糾纏和他的12個孩子中的第一個出生了。

他與母親的僕人有過一段關係,同時也傾戀Jean Armour。她為他生了九個孩子,但遺憾的是只有三個在嬰兒期倖存下來。伯恩斯是一位冒險家,他似乎從未在一個特定的地方長時間定居。這些生活經歷都被認為是他的詩歌和歌曲的靈感。事實上,這是由於他需要養活他迅速壯大的家庭,並支付他前往西印度群島的航程,這促使他發表新的詩歌。他的詩歌慢慢地開始備受關注,而且愈來愈受歡迎。沃爾特·斯科特(Walter Scott)也以才華洋溢來形容伯恩斯!

Poetry and Whisky

伯恩斯憑藉他的冒起的名聲,決定在愛丁堡紮根。他的新版詩歌為他進帳400英鎊收入,這可能很快就在不同的事務、孩子和當地的女士身上花費完。有趣的是,伯恩斯最終厭倦了城市生活,因此在1788年,他回到家鄉,再次開始務農。在這裡,他很快地與一生摯愛Jean Armour重拾舊好,並獲得了HMRC收稅官一職以穩定收入。

這是非常具爭議性的,因為當時蘇格蘭威士忌行業仍然是一個非法業務,因為政府徵收的重稅。這促使蘇格蘭威士忌的生產轉入地下,隨後,他們也被稱為測量員,他們是這片土地上最令人討厭的官員。在蘇格蘭惡劣的天氣中長途跋涉地騎馬促成了他的死亡,他的健康情況很快開始惡化。1796年7月21日,伯恩斯在鄧弗里斯因長期風濕性心臟病去世。據說 羅伯特·伯恩斯今天有大約1000個活著的後代。

文學天才

羅伯特·伯恩斯擅長以蘇格蘭語和蘇格蘭英語方言混合寫作。作為一位浪漫主義詩人,他今天被歸類跟華茲華斯和濟慈同樣少有的才子詩人。他的著名作品包括詩歌“Tom O’ Shanter”和“Auld Lang Syne”,以及不要忘記“對Haggis的講話”……遍佈英語世界的眾多彭斯雕像證明瞭他日益增長的影響力和吸引力。1月25日,全世界數百萬人將向這位有著複雜及具爭議過去的文學天才舉杯祝酒。

羅伯特·伯恩斯與威士忌的淵源

如果不提及伯恩斯作品中對威士忌的影響,那將是我的失職。在大多數情況下,他像在Tom O’ Shanter一樣讚美民族精神。所有這一切使他晚年嘗一名令人憎恨的切除者更加令人驚訝。羅伯特·伯恩斯(Robert Burns)似乎在二十出頭時就接觸到了威士忌,並且肯定接受了它。在他的幾首詩中,他對低地威士忌的描述相當嚴厲,稱其為“那種粗俗的酒”,但總的來說,他的心情是樂觀,慶祝的和愛國的。

再次重溫他最著名的作品,一篇關於「蘇格蘭飲品」的詩作。

‘O thou, my Muse! Guid auld Scotch drink!

Whether thro’ wimplin’ twisting worms thou jink

Or, richly brown, ream foam owre the brink

In glorious faem

Inspire me, till I lisp an’ wink

To sing thy name!’

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